Familias de aves

Apodiformes: Swift

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Hoy quiero hablaros de un animalito tan genial como el cangrejo herradura (o Xiphosura en el lenguaje de la ciencia). Se llaman así porque, quién lo hubiera pensado, tienen una columna vertebral larga que crece desde la parte posterior del cuerpo, de la que hablaremos un poco más adelante. También tienen un caparazón enorme, así que tenga cuidado si su hijo imprudente decide voltear alguna piedra extraña que se arrastra lentamente. El resultado puede hacerle llorar.

Los propios cangrejos herradura pertenecen al subtipo Helitserovs y son parientes de los arácnidos. Este monstruo vive frente a las costas de América del Norte, el Lejano Oriente de Rusia y el sudeste asiático y es una de las criaturas vivientes más antiguas que habitan este enorme bulto cósmico de tierra llamado Tierra. ¡Los cangrejos herradura han vivido aquí durante unos 440 millones de años!

Por el momento, las colas de espada están cerca de la extinción, y solo quedan cuatro especies de estas hermosas criaturas. Además, los bípedos contribuyen bien a su destrucción, porque los cangrejos herradura son animales de caza que se utilizan para la fertilización. Inesperado, ¿verdad? También se utilizan en la industria farmacéutica para probar la pureza de los medicamentos. Y los asiáticos crueles y despiadados también se los comen (me pregunto si hay algo en este planeta que los asiáticos no puedan comer).

Sobre el enorme y grueso escudo del cangrejo herradura hay 4 ojos, con los que se supone que no ve absolutamente nada. Sin embargo, estos ojos son capaces de detectar movimientos y cambios en la concentración de ciertas sustancias en el ambiente. Pero se necesita una espiga larga para enterrarse en la arena y esconderse por un tiempo.

Los cangrejos herradura son animales dioicos, pero su sexo no es muy interesante: los machos y las hembras responden al llamado para continuar con su especie a la edad de 10 a 12 años en la primavera. Los machos se adhieren con sus garras al lomo de la hembra y así se dirigen al pueblo vecino (playa) para aparearse frente a los turistas que se les antojan.

Las hembras, al llegar al lugar de la orgía, cavan pequeños agujeros, ponen huevos y los machos los riegan abundantemente con su semilla. A las 6 semanas, los críos eclosionan, los cuales pasan por el proceso de metamorfosis y a las 4 semanas se despojan de su caparazón por primera vez, ya que no quiere crecer con el niño (por cierto, los cangrejos herradura pueden cambiar su caparazón hasta un par de docenas de veces).

Los cangrejos herradura respiran con agallas, pero también pueden correr por tierra, lo que no es del todo seguro, ya que siempre hay un tonto alegre bípedo que quiere llegar al trasero del pobrecito y levantarlo por la cola. La estructura especial de las branquias les permite respirar en tierra; las branquias están dobladas y se puede respirar siempre que estas válvulas estén húmedas.

Aunque a primera vista, los cangrejos herradura son criaturas aterradoras y desagradables, pero en su corazón son muy amables, así que no orines, porque esta criatura nunca te morderá mientras tomas el sol tranquila y pacíficamente en la playa. Los cangrejos herradura comen moluscos, algas, huevos de peces y los cadáveres en descomposición de todo tipo de organismos. Por cierto, los cangrejos herradura todavía se pueden mantener como mascotas en un acuario espacioso con agua salada y una gran capa de arena para que puedan enterrarse. Puedes alimentarlos con carne finamente picada, pero a veces pueden hacer una huelga de hambre al principio y no comer solos, por eso hay que rellenar la carne a mano. No se reproducen en cautiverio. Tal mascota te deleitará durante mucho tiempo, porque viven hasta 20 años.

Vale la pena señalar que los cangrejos herradura tienen sangre azul. Esto es muy interesante, porque parece realmente extraño. De hecho, este color es el resultado de un gran porcentaje de cobre en el cuerpo del animal.

Entonces, amigo mío, no ofendas a los cangrejos herradura, danos el visto bueno y únete a las filas de los lectores de nuestra publicación.

¡El Libro de los Animales estaba contigo! ¡Todo lo mejor!

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